LE FREERIDE WORLD TOUR ET ALTIS PRÉSENTENT : LES 25 BOUGIES DE L’XTREME DE VERBIER

Le mois dernier, 25 personnalités se sont réunies pour illuminer le Bec des Rosses en l’honneur du 25ème anniversaire de l’Xtreme de Verbier.

Verbier, Suisse — Mardi 24 mars 2020 — C’est dans un contexte extraordinaire que la Grande Finale du FWT20 n’aura pas lieu cette année. Malgré tout, c’est avec émotion et humilité que le Freeride World Tour a voulu célébrer le 25ème anniversaire de l’Xtreme de Verbier, point de départ de l’épopée mondiale du Freeride.

Depuis sa création en 1996, le public est le témoin ébahi de l’évolution de ce sport qui défie les lois de la gravité et les limites en montagne. En 2008, le succès de l’évènement pousse à la création d’un championnat international en 5 étapes avec pour acte final l’Xtreme de Verbier : le Freeride World Tour est né.

Le 20 février dernier, le mythique Bec des Rosses, hôte de toutes les éditions de l’Xtreme de Verbier, a été le siège d’un moment extraordinaire et rare pour une montagne. A l’instar du Cervin il y a 5 ans, la face emblématique a été illuminée par 25 personnalités du freeride, ayant contribué à la réussite de l’Xtreme.

Munies de lampes frontales fournies par Altis, les 25 bougies ont gravi les flancs de l’imposante montagne à la nuit tombante. Elles se sont positionnées tout au long de la crête, de parts et d’autres du sommet du Bec des Rosses, afin de célébrer le 25ème anniversaire du mythique Xtreme de Verbier.

Des guides chevronnés, menés par Claude-Alain Gailland, en charge de la sécurité de l’Xtreme depuis 20 ans, ont encadré cette opération avec sang-froid et expérience.

Les skieurs valaisans Jérémie Heitz et Yann Rausis, ainsi que le snowboarder français Xavier De Le Rue ont ensuite clôturé cet incroyable spectacle en descendant tour à tour la face, équipés d’un puissant casque LED dans une nuit noire et sous un ciel majestueux décoré d’une pluie d’étoiles. Autant d’étoiles dans le ciel que de stars illuminant le Bec des Rosses cette nuit-là. Parmi ces étoiles célestes se trouvaient certainement Estelle Balet, Dédé Rehm, Gilles Voirol et Marco Siffredi, ces jeunes riders disparus trop tôt et ayant marqué l’histoire du Bec des Rosses à jamais.

Un moment magique, inoubliable et nostalgique pour les participants et spectateurs de cette mise en scène nocturne. Nicolas Hale-Woods, le cofondateur de l’Xtreme et CEO du Freeride World Tour était ému d’être entouré par la grande famille du Freeride. Car ce soir-là, les flancs du Bec des Rosses ont rassemblé les freeriders de tous âges, de Victor Hale-Woods âgé de 17 ans à Jean Troillet du haut de ses 72 ans.

Le metteur en scène de cet événement n’était autre que le spécialiste des créations nocturnes Nicolas Falquet qui a filmé et monté le clip vidéo. Le photographe Dominique Daher, conscient de l’importance du moment, a avoué avoir le doigt tremblant au moment d’appuyer sur le déclencheur pour les 6 minutes d’exposition du cliché. Il s’agissait de ne pas rater cet instant crucial. Le résultat est tout simplement époustouflant.

Si le 25ème anniversaire a été célébré en petit comité cette année, le rendez-vous est fixé pour mars 2021 à l’occasion de la 25ème édition de l’Xtreme de Verbier, qui réunira les passionnés de freeride lors d’une grande fête. Restez à l’écoute de ce que le Freeride World Tour réserve à ses fans, athlètes, et partenaires pour la 25ème édition, car les légendes qui ont construit la réputation de l’Xtreme au fil du temps, ont déjà confirmé leur présence !

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Carte d’identité du Le Bec des Rosses :

  • Altitude : 3223m
  • Dénivelé : 650m
  • Déclivité : de 35°à 50°
  • Orientation : Nord-Est
  • 1ère édition de l’Xtreme : 1996

Les 3 athlètes qui ont descendu le Bec des Rosses de nuit :

  • Yann Rausis : Rider FWT depuis 2017, “local” de Verbier, 4ème de l’Xtreme Verbier en 2017.
  • Jérémie Heitz: Rider FWT pendant 5 saisons, Skieur stratosphérique à découvrir dans son film emblématique du ski en pente raide « La Liste ».
  • Xavier De Le Rue: Snowboarder, triple champion du monde du FWT et 2 fois vainqueur de l’Xtreme Verbier

 

Les 25 bougies qui ont illuminé le Bec des Rosses :

  1. Isabelle De Lalène: Membre du comité d’organisation dès la 1re édition de 1996 à 2011
  2. Francine Janet-Moreillon: Membre du comité d’organisation dès la 1re édition : Francine a été responsable de la communication, puis juge lors de 2 éditions de l’Xtreme.
  3. Nicolas Hale-Woods: CEO du FWT, co-fondateur de l’Xtreme Verbier avec Philippe Buttet.
  1. Elisabeth Gerritzen: Vainqueur de l’Xtreme de Verbier 2019 et rideuse sur le FWT depuis 2017.
  1. Alain Guigoz: Membre du comité d’organisation dès la 1re édition et conseiller juridique du FWT.
  1. Ueli Kestenholz: Rider du 1er Xtreme de Verbier et médaillé de bronze de slalom géant Snowboard des JO de Nagano 1998.
  1. Géraldine Fasnacht: Triple vainqueur de l’Xtreme de Verbier en 2002, 2003, 2009.
  1. Jean Troillet: Co-responsable de la sécurité de la 1re édition avec Thierry Gasser. Plus de 10 ascension de sommets de plus de 8000m à son palmarès dont la 1ère descente de l’Everest en snowboard.
  1. Julien Hess: Membre du comité d’organisation de 2010 à 2020. Directeur Général du FWT de 2016 à 2020. Co-fondateur du Verbier E-Bike Festival.
  1. Victor Hale-Woods: Fils de Nicolas Hale-Woods et participant du FJT / FJWC.
  1. Thibault Hale-Woods: Fils de Nicolas Hale-Woods et participant du FWQ.
  2. Claude-Alain Gailland: Guide de montagne, Chef de la sécurité de l’Xtreme depuis 20ans.
  3. Hugo Dentan: Fils de Pierrick Dentan et rider FWQ.
  1. Paul Dentan: Fils de Pierrick Dentan, rider FWQ, Vice-champion du monde (2eme ski hommes) FJWC19.
  1. Pierrick Dentan: Membre du comité d’organisation dès la 1ère édition et coordinateur météo pendant 22 ans.
  1. Raphy Gillioz: 3ème de l’Xtreme de Verbier en 2009, dans la catégorie Ski. Guide de montagne et patrouilleur chez Télénendaz.
  1. Julien Willenegger: Membre de l’équipe de sécurité.
  1. Michel Marcon: Membre de l’équipe de sécurité.
  1. Leo Slemett: Champion du monde 2017 catégorie ski hommes. Membre du Pro Freerider Board.
  1. Phil Meier: Participant à l’Xtreme de Verbier et des 1ères éditions du FWT
  1. Nicolas Pasquier: 3ème de l’Xtreme de Verbier en 2007, dans la catégorie Ski.
  1. Michel Voirol: Père de Gilles Voirol qui a été 2ème de la 1ère édition de Verbier en 1996, 3ème en 1997. Gilles est décédé au Canada en 2002. Le trophée de l’Xtreme est à son honneur, et porte ainsi son nom.
  1. Ruth Leisibach : Quintuple vainqueur de l’Xtreme de Verbier en snowboard femmes
  1. Lars Langenskiöld: Ancien Marketing Manager de Red Bull Suisse, sponsor Titre de la 1ère édition.
  2. Yannick Ducrot: Membre du comité d’organisation dès la 1re édition du FWT de 2008 / Directeur des Opérations