Ne soyez pas ce gars-là – Formation initiale en avalanche

Chaque année, les montagnes nous rappellent leur terrible puissance avec une série decoulées de neige dévastatrices emportant avec elles de jeunes vies. En réalité, 90 % des avalanches mortelles sont déclenchées par la victime ou par l'un des partenaires de sortie.

Alors que nous commencions tous à penser que la saison hivernale nous avait oublié, elle a débarqué comme une formidable diva, nous éblouissant de son éclat. Avec toute l’excitation suscitée par l’arrivée tardive du spectacle, il est si facile de négliger les dangers que comportent nos paysages fraîchement enneigés et de prendre des risques en toute insouciance. Maev Cox n’a pris aucun risque en assistant à l’une des formations de sensibilisation et de sécurité avalanche récemment mises en place par Powder Extreme.

Chaque année, les montagnes nous rappellent leur terrible puissance avec une série de coulées de neige dévastatrices emportant avec elles de jeunes vies. En réalité, 90 % des avalanches mortelles sont déclenchées par la victime ou par l’un des partenaires de sortie. L’intention de suivre une formation avalanche prenait la poussière sur ma liste de choses à faire, c’est donc avec beaucoup d’enthousiasme que j’ai accueilli l’opportunité de la cocher en accomplissant le cours Discovery du programme ISTA (International Snow Training Academy), sous la conduite d’Antoine Blaizeau. Notre groupe d’élèves s’est réunit lors d’une journée extraordinaire, au plus froid de l’épisode polaire de janvier.

Antoine a commencé par nous présenter les concepts d’ISTA, le programme lausannois innovant sur lequel repose la formation. En résumé, ISTA a mis au point un langage universel qui ne déboussole pas les élèves avec du jargon et des termes techniques. L’objectif principal d’ISTA est de rendre ses formations accessibles à tous les adeptes de montagne.

Le cours Discovery correspond au niveau débutant. Il a pour but de vous fournir les bases en matière de prévention des risques d’avalanche ainsi qu’une connaissance pratique du manteau neigeux et de la gestion de crise. Le cours se divise en trois étapes : avant, pendant et après. L’essentiel de l’apprentissage est couvert lors de la première partie, pendant laquelle Antoine prend le temps de parler des différents facteurs environnementaux, notamment le vent, la température, l’aspect (de la neige), la pente, les précipitations, la visibilité, qui nous servent d’indices.

Comprendre les variables propres à ces éléments est essentiel pour évaluer le risque d’avalanche. Bien sûr, les facteurs humains jouent également un rôle, comme par exemple toujours vérifier son matériel et s’engager mutuellement à prendre en compte l’avis de chacun avant toute expédition en hors-piste.

Nous avons passé une journée agréable, tantôt à nous familiariser avec l’équipement listé dans le petit manuel de cours, tantôt en montagne à analyser le terrain et à recevoir des instructions pratiques. Pendant la session de l’après-midi, nous avons abordé les deuxième et troisième parties du cours. Un trou creusé dans la neige par Antoine nous a révélé une mine d’informations incroyables à propos des différentes couches de neige sur lesquelles nous skions, nous permettant ainsi de comprendre ce qui rend certaines d’entre elles plus fragiles.

Malgré les températures glaciales, notre équipe a sué un bon coup lors d’une simulation de sauvetage, utilisant nos DVA pour rechercher celui qui était caché sous la neige. Nous avons appris les méthodes permettant de rechercher, sonder et dégager les victimes le plus efficacement possible.

Il se trouve, au final, que l’esprit est notre outil le plus précieux lorsqu’il s’agit d’éviter les dangers en montagne. S’armer de connaissances est essentiel, c’est pourquoi je recommande cette formation à tous les adeptes du hors-piste. Le cours Discovery est abordable (CHF 260 par personne), synthétique, et Powder Extreme est à votre écoute concernant le déroulement et la date de la formation. Pour plus de renseignements, passez les voir à Surefoot ou rendez-vous sur www.powder-extreme.com et www.ista-education.com.

Les meilleurs conseils d’Antoine :

  • Prenez votre temps. Il est possible de réduire considérablement le risque d’avalanche en laissant de la distance entre les partenaires d’expédition.
  • « Ne gardez pas votre langue dans votre poche. » Autrement dit, faites confiance à votre instinct et ne craignez pas d’exprimer vos inquiétudes, votre franchise pourrait bien vous sauver la vie.
  • Soyez attentif aux variations de conditions : ce qui est vrai maintenant peut ne plus l’être plus tard dans la journée.
  • N’utilisez pas de pelle en plastique ! En effet, investissez toujours dans un équipement de qualité.